maanantai, 11 huhtikuu 2011 09:39

U18: Keltanokka Aleksi Salonen seuraa Sami Vatasen jalanjälkiä

Kirjoittanut

Salonen_Aleksi_U18_07042011.jpg

JYP-puolustaja Aleksi Salonen voitti jo nuorten Suomen mestaruuden, mutta nuorukainen ei ole vielä kylläinen.

Kauden alussa paikka alle 18-vuotiaiden MM-joukkueessa ei ollut Aleksi Salosen päätähtäin tälle kaudelle. Tänään asia on toisin, sillä myöhään illalla nimetään joukkue, joka alkaa pelaamaan MM-mitaleista torstaina. Salonen haluaa olla mukana siinä porukassa.

- Kauden alussa saatoin haaveilla MM-kisoista, mutta aika kaukaiselta se silloin tuntui, Salonen myöntää.

Hän ei ollut pelannut ensimmäistäkään virallista maaottelua ennen eilistä harjoituspeliä Saksaa vastaan.

- Pohjola-leirin jälkeen pelasin 16-vuotiaissa Pelicansia vastaan, ja ensimmäisellä 18-vuotiaiden MM-leiriviikolla kaksi peliä Tapparaa ja HIFK:ta vastaan. Saksa-peli oli ensimmäinen oikea maaottelu.

Salonen sanoo, että maajoukkuepaidassa on ihan kotoinen olo. Tarkoitus on läpäistä myös lopullinen seula ja pelata MM-kisoissa. Nykyisestä ryhmästä putoaa enää yksi puolustaja, joten mahdollisuudet vaikuttavat kohtuullisilta.

Salonen on pieni, kiekollisesti taitava puolustaja, joka laukoo oikealta. Aivan kuten esikuvansa Sami Vatanen.

Vatanenkin nousi alle 18-vuotiaiden MM-joukkueeseen kolme vuotta sitten pelaamatta kauden aikana yhtään ikäluokan maaottelua.

- Vatanen on kenelle tahansa hieno esikuva. Hänen pelaamistaan on upea katsella, Salonen hymyilee.

Tänään illalla USA-pelin jälkeen Salonen saa tietää, pelaako hän MM-kisoissa.

- Se on selkeä tavoite.